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Foto: ACI Prensa
Luchó valientemente por mantener la fe verdadera, y sufrió de muchas conspiraciones. Escribió numerosas obras muy estimadas 


Martirologio romano: Memoria de San Atanasio, obispo y doctor de la Iglesia, de gran santidad y doctrina, que en Alejandría, Egipto, desde la época del emperador Constantino, luchó valientemente por mantener la fe verdadera, y sufrió de muchas conspiraciones de los arrianos. Fue enviado al exilio en varias ocasiones; Finalmente regresó a la Santa Sede, después de haber luchado y sufrido mucho con una paciencia heroica. en el cuadragésimo sexto año de su sacerdocio descansó en la paz de Cristo. 

Biografía

Atanasio nació en Egipto a finales del siglo III, y fue desde su juventud piadosa, aprendió, y profundamente versado en los escritos sagrados, como correspondía a aquel a quien Dios había escogido para ser el campeón y defensor de su Iglesia contra la herejía arriana .

Atanasio recibió su formación filosófica y teológica de Alejandría; en el año 325. Aunque sólo era un diácono, fue elegido por su obispo para que lo asistiera en el Concilio de Nicea, y atrajo la atención de todos por el aprendizaje y la habilidad con la que defendió la fe.

Atanasio fue el más apto de los candidatos para suceder a Alejandro cuando éste murió en el año 328. Los primeros años de su episcopado los dedicó a la visita de su extenso patriarcado, que incluía todo Egipto y Libia. Durante este tiempo se establecieron importantes contactos con los monjes coptos de Egipto superior y su líder Pacomio.

Pronto comenzó la lucha con los eclesiásticos imperialistas y arrianos que ocuparian gran parte de su vida. Él utilizó su enorme influencia en contra de los melecianos, seguidores del cismático obispo Melecio de Licópolis, que ya había hecho planes en Nicea para su reencuentro con la Iglesia; pero Atanasio refutó cargos de traición a los arrianos y melecianos que se negaban a reconocer el concilio general de la Iglesia. Cuando ambas partes se reunieron el emperador, Atanasio fue acusado de amenazar a interferir con el suministro de grano de Egipto, y sin ningún juicio formal fue exiliado a treveris.

El destierro

Fue desterrado cinco veces y cuando la autoridad civil quiso obligarlo a que recibiera de nuevo en el seno de la Iglesia a Arrio, excomulgado por el concilio de Nicea, Atanasio, cumpliendo con gran valor su deber, rechazó tal propuesta y perseveró en su negativa, a pesar de que el emperador Constantino, en 336, ya lo había desterrado por esto

Durante dos años permaneció Atanasio en esta ciudad, al cabo de los cuales, al morir Constantino, pudo regresar a Alejandría entre el júbilo de la población. Inmediatamente renovó con energía la lucha contra los arrianos y por segunda vez, en 342, tuvo que emprender el camino del destierro que lo condujo a Roma.

Ocho años más tarde se encontraba de nuevo en Alejandría con la satisfacción de haber mantenido en alto la verdad de la doctrina católica. Pero llegó a tanto el encono de sus adversarios, que enviaron un batallón para prenderlo. Providencialmente, Atanasio logró escapar y refugiarse en el desierto de Egipto, donde le dieron asilo durante seis años los anacoretas, hasta que pudo volver a reintegrarse a su sede episcopal; pero a los cuatros meses tuvo que huir de nuevo. Después de un cuarto retorno, se vio obligado, en el año 362, a huir por quinta vez. Finalmente, pasada aquella furia, pudo vivir en paz en su sede.

San Atanasio es el prototipo de la fortaleza cristiana. Falleció el 2 de mayo del año 373. Escribió numerosas obras muy estimadas. Él es honrado como uno de los más grandes de los Doctores de la Iglesia

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PildorasdeFe.net | Biografía de Santos y Beatos
Con información de EWTN.com

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